Machine à coudre mécanique ou électronique ?

Des machines à coudre, il en existe un paquet. Et la première chose qui les distingue est leur structure mécanique ou électronique.

Si vous n'êtes pas sûr de bien comprendre la différence, les avantages/inconvénients de chacune, ou si vous voulez juste savoir quel type de machine est fait pour vous, vous êtes au bon endroit.

Comment distinguer une machine mécanique d'une électronique ?

Comparaison visuelle d'une machine à coudre coudre mécanique vs électronique
Singer Initiale (mécanique) & Brother FS40 (électronique)

Avant de regarder sous le capot, il est intéressant de souligner les différences visibles entre ces deux types de machines que l'on peut d'ailleurs reconnaitre très facilement.

Sur une machine à coudre mécanique, tous les réglages se font à la main au moyen de molettes. On en trouve en général 2 à 4 :

  1. La molette de réglage de la tension du fil, située dans l'axe de l'aiguille.
  2. La molette de sélection des points, marquée de chiffres ou de symboles qui représentent les différents programmes de points.
  3. La molette de réglage de la longueur des points, marquée de mesures chiffrées.
  4. La molette de réglage de la largeur des points, aussi chiffrée.

Sur une machine à coudre électronique, certains voire tous les réglages se font par l'intermédiaire d'un écran et des boutons. On sélectionne juste une option et la machine se charge de traduire l'instruction en un réglage prédéfini. Ce type de machine comporte ainsi :

  • Un écran qui affiche les options sélectionnées et d'éventuels messages d'alerte.
  • Plusieurs boutons pour sélectionner les différents réglages.
  • Et toujours, potentiellement, l'une ou l'autre molette (ça dépend de son "degré d'électronisation").

Ou, pour faire encore plus simple, regardez juste si la machine dispose d'un écran. Si oui elle est électronique, sinon elle est mécanique.

En quoi le mécanisme des deux modèles diffère ?

Mécanisme intérieur d'une machine à coudre coudre mécanique vs électronique

La seule différence est la suivante : une machine électronique est équipée d'un système électronique.

Comment ça, ça n'explique toujours rien ?

En fait, les deux types de machines ont exactement le même fonctionnement sauf qu'un modèle électronique dispose en plus d'une sorte d'ordinateur central qui lui permet de faire certaines choses automatiquement. C'est ce qui fait sa force...

Avantages d'une machine à coudre électronique

Un plus grand choix de points

Points sur une machine mécanique vs électronique
Singer Initiale (mécanique) vs Brother FS40 (électronique)

A prix égal, une machine à coudre électronique offre toujours plus de styles de points qu'un modèle mécanique, et ce même si elle annonce moins de programmes de points.

Confus ? Sans blague.

Pour bien comprendre la différence, vous pouvez lire notre article Comment compter le nombre réel de points sur une machine à coudre ? Sinon sachez qu'en bref :

  • Les programmes de points sont les choix préconfigurés indiqués dans la liste des points disponibles (c'est-à-dire ce que vous voyez dans l'image ci-dessus).
  • Les styles de points reprennent toutes les variantes des programmes que vous pouvez obtenir en modifiant sa longueur, sa largeur, son sens, ou en créant des styles personnalisés.

Donc au plus la machine dispose d'options de personnalisation, au plus elle offre de styles de points différents. Et les modèles électroniques se caractérisent justement par un plus grand nombre d'options pour la raison suivante :

  • Sur un modèle mécanique, les points sont préconfigurés en entier et la machine doit les utiliser tels quels. Elle peut changer leur longueur/largeur mais c'est tout. Ainsi il y a une limite physique au nombre de points que le mécanisme peut inclure.
  • En électronique par contre, la machine peut composer des points à partir de morceaux. Elle commence le point avec un style, le termine sur un autre, ajuste la longueur et la largeur, retourne le tout dans un effet miroir, et voilà : elle a créé un nouveau point.

Evidemment, les options ne sont pas non plus infinies en électronique. Mais on peut tout à fait avoir 150 points et même plus, qui comprennent toutes sortes de formes, des motifs de broderie, les lettres de l'alphabet, des boutonnières différentes, etc.

Une couture assistée

Les machines électroniques disposent en outre de nombreuses fonctions supplémentaires qui nous facilitent bien la vie, comme les suivantes.

  • Appliquer des réglages automatiques

    Qu'il s'agisse de définir les dimensions idéales d'un point donné, la tension du fil ou la pression du pied-de-biche, l'électronique peut s'en charger sans que le couturier doivent jouer avec des molettes (difficile pour un débutant, ennuyeux pour tout le monde). Ca n'empêche pas pour autant de faire des paramétrages manuels, et certaines machines peuvent garder ces préférences personnelles en mémoire.

  • Réguler la vitesse de couture

    Le bouton limitateur de vitesse permet de bloquer la vitesse de couture à un maximum défini, et ce même si on enfonce la pédale. C'est très pratique pour éviter un écart accidentel pendant une couture précise, ou simplement quand on ne maîtrise pas encore la sensibilité de la pédale. Cette fonction s'accompagne généralement d'une touche marche/arrêt pour coudre sans la pédale et juste avec le régulateur de vitesse.

  • Contrôler la position d'arrêt de l'aiguille

    En mécanique, l'aiguille s'immobilise nette quand on lève le pied de la pédale. Il faut ensuite tourner le volant pour la faire monter/descendre au risque de malencontreusement déplacer le tissu dans la manoeuvre et forcer l'aiguille à moitié plantée, griffer le tissu, se décaler du dernier point, etc. Une machine électronique nous donne le choix d'où s'arrête l'aiguille. En haut pour retirer le tissu, ou en bas pour le bloquer.

  • Débuter/arrêter la couture proprement

    D'autres fonctions très répandues sont le point d'arrêt automatique (en début et fin de couture) suivi par le coupe-fil automatique. Plus besoin de faire des allers-retours manuellement, on choisit un point compatible avec le point d'arrêt automatique, et la machine se charge de faire un point de renfort/d'arrêt minimaliste, propre, et solide.

  • Donner des messages d'alerte
    Faut-il changer le pied de biche pour ce point ? C'est une question à laquelle vous n'avez même pas besoin de réfléchir avec une machine électronique. Si c'est le cas, elle vous le dira.

Evidemment, toutes les machines à coudre électroniques (pas chères, surtout) ne sont pas équipées de l'ensemble de ces options.

Je tiens à insister sur le fait qu'aucune de ces fonctionnalités n'est essentielle. Certaines personnes les considèrent même superflues. Personnellement, je trouve quand même que ces petites fonctions bien pensées facilitent la vie. Je pense aussi qu'elles aident beaucoup les débutants.

Avantages d'une machine à coudre mécanique

Le meilleur prix

Il y a tellement d'avantages du côté des machines à coudre électroniques qu'on en vient à se demander pourquoi on achèterait autre chose.

La principale réponse à cette question est le prix : les machines à coudre mécaniques sont moins chères à puissance et qualité équivalente. Après tout c'est logique. Puisque ces modèles ont moins d'options, c'est normal que leur prix soit plus bas.

De plus, une machine mécanique est plus facile à réparer en cas de pépin. Ce service (avec les pièces de rechanges éventuelles) sont ainsi moins chers également.

Puissance et robustesse

On vient d'écrire que les machines mécaniques sont moins chères à puissance et qualité équivalente. La contrepartie de cette observation est la suivante : à prix égal, ces machines mécaniques sont systématiquement plus puissantes et robustes que leurs soeurs électroniques. Et encore une fois c'est logique.

D'abord, le budget non alloué aux composants électroniques (à savoir l'écran, les boutons, l'ordinateur central et les cables qui connectent le tout) peut être investi ailleurs. Et puisque le châssis est toujours plus ou moins pareil, de même pour le capot, et les molettes ne coûtent rien, tout est investi dans un meilleur moteur.

Ensuite, tous ces composants électroniques sont autant de sources supplémentaires de panne potentielle. Parce qu'il y en a plus mais aussi parce qu'ils sont plus fragiles qu'une courroie, par exemple. Une machine à coudre est donc plus robuste parce qu'elle est moins fragile, si on peut dire 😋

Alors, électronique ou mécanique ? Que choisir ?

La réponse est la même que pour choisir n'importe quelle machine à coudre : ça dépend de l'utilisation que vous allez en faire et de votre préférence personnelle.

Vous pourriez choisir une machine électronique parce qu'elles sont plus confortables à utiliser, plus faciles à prendre en main (que vous soyez débutant ou non) et offrent plus d'options qui permettent de laisser libre cours à sa créativité.

Evidemment il faut investir un peu plus. Mais franchement débourser 50 ou 100 € de plus aujourd'hui pour une machine qui vous servira mieux pendant des années, ça en vaut vraiment la peine. Dans un an vous aurez oublié le coût d'achat mais profiterez encore des avantages d'un modèle électronique.

En outre, il y a deux profils couturiers pour qui l'électronique est essentielle : les personnes souffrant d'arthrose/tendinite/rhumatisme et les enfants. Les premiers peuvent ainsi s'épargner les douleurs causées par l'utilisation de petites molettes, du volant, etc. Les seconds, du genre maladroits et impatients, bénéficient d'une assistance qui permet de ne penser qu'à la partie amusante : la couture.

Vous pourriez tout aussi bien choisir une machine à coudre mécanique si toutes ces fonctions vous semblent superflues. Après tout on peut coudre n'importe quoi sans avoir besoin de 50 points décoratifs, 8 boutonnières, un coupe-fil automatique intégré, ou l'option de coudre sans pédale. Si ce que vous voulez vraiment est une machine puissante, robuste et qui ne vous coûte pas 1 € de plus que nécessaire, un modèle mécanique est idéal.

C'est aussi un très bon choix si n'utiliserez votre machine qu'avec parcimonie. En effet, si vous achetez une machine juste pour faire quelques réparations de vêtements, des ourlets, ajuster vos rideaux, ou créer une nouvelle housse de canapé tous les 5 ans, alors pas besoin d'une myriade de points ni d'options, et encore moins de casser la tirelire.

Electronique ou électromécanique ? Mécanique ou électrique ?

Avant de terminer, faisons un rapide point de terminologie (je ne vous en voudrai pas si ignorez cette partie 😉).

Tout le monde (moi y-compris) utilise les termes "machine à coudre électronique" et "machine à coudre mécanique", mais ce n'est pas vraiment correct.

  • La véritable machine mécanique est celle d'antan que l'on actionnait avec une pédale ou une manivelle manuelle.
  • Celles d'aujourd'hui, alimentées à l'électricité, devraient prendre le nom de machine à coudre électrique pour être exact.
  • Et quand un circuit électronique est présent, la machine devrait être qualifiée d'électromécanique.

Ca fait un peu puriste. Ce n'est clairement pas important. Mais voilà, au moins on aura mis les points sur les "i". Et vous savez maintenant quelque chose qui ne vous servira jamais à rien, à part passer pour un intello quand vous corrigerez quelqu'un à l'avenir 🙂.

Notons qu'en Anglais (si comme moi vous regardez à l'internationale pour des bonnes affaires) les termes employés sont plus justes. La machine du passé est la "mechanical", celle à l'électricité est la "electronic" (qui est un faux ami d'électronique puisque ce mot se traduit par électrique), et celle avec un ordinateur interne se dit "computerized" (computer = ordinateur).

Attention donc à ne pas vous méprendre si vous faites des recherches sur des sites anglophones. S'il y a peu de chances que vous achetiez, par erreur, une machine ancienne dite "mechanical" (on voit tout de suite qu'il ne s'agit pas d'une machine moderne), vous risquez de vous faire avoir par une machine "electronic" alors que vous vouliez un modèle électronique.

Source image en-tête : https://www.flickr.com/photos/theworkroom/7336949288

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Angélique Porchet le 12 juillet 2020

Bonjour,
Je sais que ça n'a pas trop avoir avec l'article, mais c'est la première fois que je vois la même MAC (Brother FS-40) démontée. Je l'ai moi même démonté car j'ai un problème avec la molette de tension et j'ai un élément où j'ai un doute de l'avoir remit correctement. Ma question : auriez-vous une photo des deux parties démontées, que je puisse savoir si j'ai bien remis la pièce ? Merci d'avance ça me rendrai un grand service.

Emma le 23 juillet 2020

Salut Angélique, désolée pour la réponse tardive ! J'espère qu'entretemps tu as pu remonter ta machine correctement 🙂 En tous cas je n'ai pas d'autres photos ni de vue explosée de ce modèle.

NORDINE le 11 mai 2020

Bonjour , merci pour tous vos articles qui sont vraiment très bien complets et vont à l'essentiel .

Pirotton le 07 juillet 2020

Je reviens à vos choix ,j'ai seulement peur de ne m""embrouiller avec un écran tactile ...
Merci à vous, grâce à votre article ,je vais -sans regret - investir pour la ' quilt Ambition 2.0 de Pfaff.
Je me permet de signaler que j'ai 78 ans ,et après avoir épuisé
deux Bernina en 55 années ,je crois bien que la Pfaff sera ma dernière compagne de création...
Très cordialement !R.Pirotton

Emma le 07 juillet 2020

Wow 55 ans de couture je m'incline ! Par curiosité quels étaient les modèles de vos machines Bernina ? En tous cas si je peux encore vous aider n'hésitez pas 🙂

D. le 05 mai 2020

Très bien écrit, explications claires. Merci pour cet article.

Emma le 05 mai 2020

Merci pour ce gentil commentaire 🙂

Stéphane le 30 décembre 2019

Bon article très clair et qui m'a bien aidé dans mon choix.

Stéphane